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みかんを食べているとき「スンスン…」と、猫がみかんに顔を近づけてくることってありますよね。ニオイを嗅いでいたのかと思ったら、目を細めてプイッと後ずさり。たいていの猫は柑橘系のニオイが苦手なようです。そこには何かワケがありそうです。

猫にみかんは与えないで!


ところで、猫にみかんを与えてもいいものなのでしょうか。結論から言えば与えないほうがよいでしょう。その理由について説明します。

皮に含まれる成分「リモネン」が危険

さわやかな気持ちにしてくれる柑橘系の香り。気分をリフレッシュしたいときに匂いたくなる香りです。そのさわやかさを作りだしている成分の中に「リモネン」という物質があります。みかんの皮に含まれているこの物質が、猫にとっては有害と言われています。

人間や犬のような雑食動物には「リモネン」を無毒化するのに必要である「代謝のしくみ(グルクロン酸抱合)」が肝臓に備わっているのですが、肉食動物である猫は、進化の過程で、その「代謝のしくみ」が退化したと考えられています。

みかんの皮のように、リモネンを含む食材を摂取すると、猫に有害な症状を起こすことも一部報告されています。ただ、報告例が少なく、その有害の程度(どの用量で症状を起こすか等)ははっきりとわかっていません。いずれにせよ、みかんの皮は、猫が口にしないよう注意しましょう。

みかんの果肉、果汁は大丈夫?

そのリモネンの含有量から、猫の身体にとって有害ではないとされていますが、上記のようにみかんの皮には猫にとって有害な物質が含まれているため、積極的に与える必要はないでしょう。

猫がみかんの皮を食べてしまったら?

テーブルの上に置いたままにしておいたみかんの皮を食べてしまった!好奇心旺盛な猫の場合、そんなハプニングが起こる可能性があります。さて、そんなとき、どうしたらよいのでしょうか。

食べてしまったときの症状

猫にはリモネンを分解する酵素がないため、摂取すると中毒症状を引き起こします。

・手足の震え、麻痺
・運動失調
・皮膚がかぶれる
・嘔吐

このような症状が現れたら、すぐに動物病院へ連れて行ってください。

応急処置は?

前述しましたが、中毒症状が出たときは、すぐに病院へ連れて行くことが基本です。

応急処置としては、できるだけ水分を与える ことがあげられますが、実際問題として難しいことですし、獣医の判断なく自宅で処置することは避けたいところ。中毒症状を起こしたときは、入院が必要な場合もありますので、できる限り早く動物病院に連れて行ってください。

猫にみかんをのせるのは大丈夫?

花やお菓子、果物を頭にのせて記念撮影している「のせ猫」さんのブログは、猫好きでなくてもご存じなのではないでしょうか。

猫と一緒に暮らしていたら、そんなユニークでかわいらしい写真を、一度は撮りたいと思うもの。そういえば、大丈夫なの?と思うかもしれませんが、ここは大丈夫です。体内に入るわけでもないのですから。

いやがる子にはやめておこう

ただ、そもそも「いや」ですよね。

当然のことですが、いくらインスタ映えするといっても、いやがる子に無理矢理やらせてはいけません。みかんに慣れてしまうことで、いずれ誤食してしまうことだってあるでしょう。ほかの方法を探す方が賢明です!

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監修獣医師

小寺由希子

小寺由希子

2008年、鹿児島大学獣医学科卒業。大学卒業後は、大学病院にて内科系レジデントとなり内科全般および消化器内科について経験を積みました。現在は、予防医療の実現をめざし飼育知識の普及活動および診療を行っています。小さなころから猫と暮らし、日々ゴロゴロに癒されています。